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常緑高木

カヤとイヌガヤの違いについて

よく似ているカヤイヌガヤの違いについて、まとめました。

カヤ

カヤの樹
カヤの樹

カヤは、イシイ科カヤ属 雌雄異株で、本州の宮城県以南、四国、九州の山地に分布する常緑高木です。

我が家にも、5m程のカヤが数本あります。雌雄どちらなのか良く分からなかったのですが、一昨年実をつけたので雌だとわかりました。(去年は実がなりませんでした。)

カヤの実を食べたことはありますか? あまり、なじみがないのではないかと思います。私は、子供の頃、親戚からもらって良く食べました。独特のかおりがして香ばしく、美味しかったのを覚えています。

カヤの実を食べるには、アクが強いため灰を使ってアク抜きをする必要はありますが、山で採れる産物としては有力なものだと思います。

葉は、線形で長さ約2cm、幅約0.3cmであり、らせん状に互生します。葉をちぎるとグレープフルーツに似た香りがあります。葉先は針状に尖り、触ると痛く感じます。動物も敬遠するようです。

花期は、4~5月。雄花は長楕円形で、前年枝の葉腋に1個ずつつきます。雌花は、前年枝の基部の葉腋に2個ずつつき、このうちの1個が翌年の9~10月に熟します。

種子は、緑色の仮種子に包こまれ、楕円形の核果状になる。熟すと緑色のまま落下します。

カヤの種子から油がとれ、食用油や燈火用として利用されるとともに、あく抜きをして食用とされました。

漢方薬としても利用されます。種子の中の堅い核を取り出して天日乾燥して榧実(ひじつ)と呼ばれ、腸内寄生虫の虫下し、夜尿症、頻尿などの効果があります。

材は、緻密で耐朽性・保存性が高いので風呂桶や建築材として利用されます。また、碁盤や将棋盤の材としては最高級とされます。

イヌガヤ

イヌガヤの実
イヌガヤの実

イヌガヤは、北海道から九州の山地に自生するイチイ科イヌガヤ属の常緑小高木で、雌雄異株です。

別名は、ヘビノキ(蛇の木)、ヘダマ(屁玉)、ヒノキダマ(檜玉)、ヘボガヤ(へぼ榧)とのことです。(Wikipedia)。ひどい名前ですね。

昔の人は、身近に植物を利用していたので、役に立つかどうかなどをシビアにみて名前を付けたのだろうと想像します。

イヌガヤの樹
イヌガヤの樹

イヌガヤは当地でも良くみかける樹です。秋に熟す実は、中の核は食べられませんが、外皮の中に甘い液があり、猿が食べたあとをよくみかけます。

花は、3~4月に開花し、雄花は前年枝の葉腋に球形に集まりま、果実は前年枝の先端にできます。

葉は、枝に2列に互生し、長さは3-5cm、幅は0.3cm程度とカヤより長くなっています。

また、葉をちぎっても匂いはなく、先端を触っても痛さは感じません。この点は、カヤとの違いですね。

イヌガヤの葉
イヌガヤの葉

種子には油が含まれており、昔は油を絞り灯明に利用ましたが、実は苦く食用にはなりません。

材はあまり利用されていないようです。

カヤとイヌガヤの違い

カヤとイヌガヤの違いをまとめました。カヤの確認には、葉の先端を触って痛いかどうか、傷つけたとき匂いがあるかどうかを確かめるのがポイントだと思います。

この点は、類似品種のイチイやモミとも異なる点になります。

   カヤ   イヌガヤ
花期  4~5月 3~4月
葉の長さ 2~3cm3~5cm
葉の幅2~3mm3~4mm
葉の先尖りあり痛い 尖りなし無痛
葉の匂いちぎると匂うちぎり匂わず
 実食用可能食用不可
 材 高級材
カヤとイヌガヤの違い

おわりに

名前も樹も良く似ている、カヤとイヌガヤの違いをまとめました。どちらも針葉樹ですが、葉や実などを観察すれば、見分けることができます。

参考書籍

 林将之著「山溪谷ハンディ図鑑14樹木の葉」

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