カヤの実

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カヤ(榧)とイヌガヤ(犬榧)の違い

2020年6月29日

カヤ(榧)は、イヌガ(犬榧)と次の点で違います。カヤの葉は先が尖っていて触ると痛く、ちぎると匂いがし、実を食用にします。一方、イヌガヤの葉は、先が尖らず柔らかいので触っても痛くなく、ちぎっても匂いません、また実は食用にされません。

カヤ(榧)とイヌガヤ(犬榧)の違い

カヤ(榧)について

カヤの樹

カヤの樹

カヤは、イチイ科カヤ属 で、本州の宮城県以南、四国、九州の山地に分布する常緑高木で雌雄異株です。

我が家にも、5m程のカヤの樹が数本あります。

写真の樹は雌雄どちらなのか良く分からなかったのですが、一昨年実をつけたので雌だとわかりました。

カヤの実を食べたことはありますか?

あまり、なじみはないかと思いますが、私は、子供の頃、親戚からもらって良く食べました。独特のかおりがして香ばしく、美味しかったのを覚えています。

カヤの実はアクが強いため灰などを使ってアク抜きをする必要がありますが、山で採れる林産物としては有力なものだと思います。

葉は、線形で長さ約2cm、幅約0.3cmであり、らせん状に互生します。

葉をちぎるとグレープフルーツに似た香りがあります。

また、葉先は針状に尖っているため、触ると痛く感じます。動物も敬遠するようで、鹿も食べないようです。

花期は、4~5月。雄花は長楕円形で、前年枝の葉腋に1個ずつつきます。雌花は、前年枝の基部の葉腋に2個ずつつき、このうちの1個が翌年の9~10月に熟します。

種子は、緑色の仮種子に包まれ、楕円形の核果状になり、熟すと緑色のまま落下します。

また、カヤの種子からはがとれ、食用油や燈火用として利用されるとともに、あく抜きをして食用とされ、漢方薬としても利用されてきました。

材は、緻密で耐朽性・保存性が高いので風呂桶や建築材として利用されます。また、碁盤や将棋盤の材としては最高級とされます。

イヌガヤ(犬榧)について

イヌガヤの実

イヌガヤの実

成熟したイヌガヤの実

イヌガヤは、北海道から九州の山地に自生するイチイ科イヌガヤ属の常緑小高木で、雌雄異株です。

別名は、ヘビノキ(蛇の木)、ヘダマ(屁玉)、ヒノキダマ(檜玉)、ヘボガヤ(へぼ榧)とのことです。(Wikipedia)。ひどい名前ですね。

厳しい名前ですが、昔の人は、身近に植物を利用していたので、役に立つかどうかなどをシビアにみて名前を付けたのだろうと想像します。

実をつけるためには、雌花と雄花が開花し、受粉する必要があります。イヌガヤは雌雄異株なので、雌、雄の樹にそれぞれ花を咲かせます。つぎの写真が雌、雄を較べたものですが、まったく違った花になります。

イヌガヤの雌花と雄花

雌花

雌花

雄花

雄花

花は3~4月に開花し、雌花からは前年枝の先端につき、雄花は前年枝の葉腋に集まって咲きます。

受粉して結実した実はつぎの写真のように、小さくて可愛い感じで、たくさんついています。

イヌガヤの若い実

イヌガヤの若い実

この小さな実が、時間をかけて大きくなり、秋に熟す実は、外皮に甘い液があり、猿が汁を吸って種を捨てているのをよくみかけます。

また、種子には油が含まれており、昔は油を絞り灯明に利用したようですが、実は苦く食用にはなりません。

イヌガヤの葉

イヌガヤの葉

イヌガヤの葉は枝に2列に互生し、長さは3-5cm、幅は0.3cm程度とカヤより長くなります

また、葉をちぎっても匂いはなく、先端を触っても痛さは感じません。この点は、カヤとの違いになります。

イヌガヤの樹

イヌガヤの樹

イヌガヤは当地でも良くみかけますが、常緑小高木で、よく見るものは樹高は10m以下、幹の直径は太いのもで30~40cmと言われます。

淡い黄色をした材は緻密で、薪や小細工物、船の櫂などに使われたと言われます。樹皮は暗い灰褐色で、樹齢を重ねると縦に浅く裂けます。

カヤ(榧)とイヌガヤ(犬榧)の違い

カヤ(榧)とイヌガヤ(犬榧)の違いをまとめました。

カヤの確認には、

  • 葉の先端を触って痛いか
  • ちぎった時に匂いがあるか

を確かめるのがポイントだと思いますが、他の点を含めて、つぎに表に違う点を比較しました。

カヤとイヌガヤの違い
   カヤ   イヌガヤ
花期 4~5月 3~4月
葉の長さ 2~3cm 3~5cm
葉の幅 2~3mm 3~4mm
葉の先 尖りがあり痛い 尖がらず痛くない
葉の匂い ちぎると匂う ちぎっても匂わず
 実 食用可能 食用不可
 材 高級材 薪、小細工物など

参照サイト・参考書籍

Wikipedia カヤ   イヌガヤ

庭木図鑑 樹木ペディア イヌガヤ

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