落葉したメタセコイア

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落葉する針葉樹、メタセコイア

2021年12月29日

メタセコイアは、秋に茶色く紅葉して落葉するヒノキ科の高木針葉樹です。当初は化石植物として知られていましたが、1946年に中国で現存していることが発見され、広く植えられるようになりました。日本では、公園樹や街路樹として植えられています。

落葉する針葉樹、メタセコイア

冬のメタセコイア

落葉が進んだメタセコイア

落葉が進んだメタセコイア(12月15日)

通りかかった工場に植えられていたメタセコイアの樹の葉が落ちていました。

メタセコイアは、日本でも300~200万年前にはたくさん生えていたと言われますが、以前は化石としてしか知られていませんでした。ところが、1946年に中国で現存するのが発見されました。その後、1949年に日本政府や天皇が挿し木や種子を譲り受けたあと、広く植えられるようになったとのことです。

日本では、「生きた化石」と呼ばれ、街路樹、公園樹や校庭樹に植えられています。

秋に褐色に紅葉し、12月初めまではついていた葉も、12月中旬にはほぼ落ちたようです。

メタセコイアは、針葉樹ですが、イチョウやカラマツなどと同じく、落葉します。

紅葉したメタセコイア

紅葉したメタセコイア(12月5日)

12月初めにはまだ紅葉した葉がついていて綺麗だったのですが、あっという間に葉が落ちました。

近くで見た紅葉したメタセコイア

紅葉したメタセコイア(12月5日)

夏のメタセコイア

夏のメタセコイア

夏のメタセコイア(8月31日)

夏の終わりころは、このように緑の葉が茂っていて、生き生きとしていました。

残念ながら、今年は花や実を見ることができませんでしたが、花は葉が出る前の2~3月ごろに咲くと言われます。来年は見逃さないようにしたいとい思います。(^ ^;)

近くで見るメタセコイアの葉

メタセコイアの葉

葉は線形で枝に対生し、長さ2~3mm 幅1mmほどで、柔らかく先端は尖っていて、きれいな緑いろをしていて、夏の暑いころは、涼しさを感じさせてくれます。

メタセコイアの幹

メタセコイアの幹

メタセコイアの幹

樹高は20mほど、直径は50cmほどになると言われ、樹形はきれいな円錐形になります。

また、樹皮は赤褐色で、縦に粗く剝れます。

メタセコイアの基本情報・花言葉

メタセコイアは、北半球で化石で見つかっていただ、中国の四川省で1946年に現存しているのが発見されたヒノキ科メタセコイア属の高木落葉針葉樹です。

1939年に関西地方で化石が発見され、メタセコイアと命名されました。常緑樹のセコイアににているため、「のちの、変わった」という意味を持つメタをつけて、メタセコイアになったとのことです。

和名は、アケボノスギ(曙杉)。別名はイチイヒノキ。

学名は、Metasequoia glyptostroboides。

英名は、dawn redwood。アケボノスギは英名を訳したもの。

雌雄同株、雌雄異花で、花期は2~3月で葉、の展開前にたくさんの雄花を咲かせます。雄花は総状花序あるいは円錐花序で、枝から垂れ下がります。

球果は1.5cmほどのやや長い球形で、秋にくすんだ緑いろから褐色に熟します。また、2cmほどの果柄があり、垂れ下がります。結実しない個体もあると言われます。

葉は扁平な線形で枝に対生し、長さ2~3mm 幅1mmほどで、柔らかく先端は尖ります。秋には紅葉し短枝ごと落下する、落葉性の針葉樹です。

樹高は20mくらいで、直径は50cmほどになり、樹形はきれいな円錐形になります。

樹皮は、赤褐色で、縦に粗く剝れます。

成長が早くて樹形が美しく、生きている化石植物として知られていることなどから、公園樹や街路樹として植えられます。

類似種にラクウショウがありますが、ラクショウは葉が互生でつき、球果はメタセコイアより大きくなります。

メタセコイアの花言葉は、「平和」、「楽しい思い出」です。

参照サイト・書籍

Wikipedia メタセコイア

岡山理科大学 生物地球学部 生物地球学科 メタセコイア

歩いてみたブログ メタセコイア

中川重年著 保育社 「針葉樹」

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